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La diferencia entre criptomoneda y token

Los términos “moneda” y “token” a menudo se utilizan indistintamente, pero hay algunas diferencias clave a tener en cuenta.

Si eres nuevo en el mundo de las criptomonedas, sin duda notarás que hay un montón de jerga y terminología técnica utilizada para prácticamente todo. Dos términos que pueden ser fuente de mucha confusión son “moneda” y “token”. Ambas palabras pueden ser utilizadas para describir unidades de valor en la cadena de bloques, y existen muchas similitudes entre ambas.

Sin embargo, también hay algunas diferencias importantes que revisaremos en esta guía.

Monedas vs tokens

Las monedas son criptomonedas independientes basadas en su propia cadena de bloques. Los tokens están basados y alojados en cadenas de bloques existentes.

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¿Qué es una criptomoneda?

En términos generales, una criptomoneda es sólo eso – una moneda digital codificada cuyo fin es ser utilizada como forma de pago. Una moneda es una unidad de valor que opera en su propia cadena de bloques, independientemente de cualquier otra plataforma. Puede ser utilizada para contener valor y pagar servicios, de la misma manera que el dinero físico.

Bitcoin (BTC) es sin dudas la criptomoneda más popular del mundo, pero está muy lejos de ser la única. De hecho, al momento de redactar esta guía existía un total de 888 monedas. Tal vez notarás que a estas monedas se les llama altcoins, una abreviación de “alternative coins” (monedas alternativas); simplemente porque ofrecen una alternativa a bitcoin.

La mayoría de las altcoins son una bifurcación de bitcoin y fueron desarrolladas utilizando el protocolo de código abierto de dicha criptomoneda. Algunos ejemplos son Litecoin (LTC), Dogecoin (DOGE) y Namecoin (NMC).

Sin embargo, existe una lista extensa de otras altcoins que no surgieron a partir del protocolo de Bitcoin, y, en cambio, han creado sus propios protocolos y cadenas de bloques. Algunos ejemplos populares son Ethereum (ETH), Ripple (XRP) y Cardano (ADA).

¿Qué es un token?

Los tokens son usados para representar activos digitales que son intercambiables y utilizables para obtener de todo; desde productos básicos hasta derecho de voto en una plataforma determinada. Sin embargo, en lugar de operar en su propia cadena de bloques, los tokens son alojados por otra plataforma, como Ethereum.

Aunque los tokens también son un medio de intercambio, ofrecen funcionalidad superior a la de las monedas. Los tokens otorgan a quienes lo poseen la capacidad de participar en algún tipo de actividad – por ejemplo, si quieres apostar sobre el resultado de eventos futuros a través del mercado descentralizado de predicciones Augur, necesitarás usar REP; el token nativo de la plataforma Augur. Los tokens también pueden ofrecer valor a los compradores, por ejemplo, mediante re-compras.

Los tokens generalmente son distribuidos al público general a través de Ofertas Iniciales de Monedas (ICOs), que son una forma de crowdfunding. Algunos de los tokens más populares son EOS (EOS), Tron (TRX) y OmiseGo (OMG); y Ethereum es la plataforma más popular para el desarrollo de tokens.

Sin embargo, también hay muchas otras plataformas donde se pueden construir tokens, como Omni, NEO, Waves y Qtum.

Al momento de escribir esta guía, había 591 tokens listados en CoinMarketCap.

Criptomonedas y tokens populares

Ahora que hemos revisado las similitudes y diferencias entres las monedas y los tokens, observemos algunos ejemplos. Las siguientes tablas muestran las 10 monedas y los 10 tokens más grandes en términos de capitalización de mercado al momento de redactar esta guía.

Monedas
NombreCapitalización de mercadoSuministro en circulación
Bitcoin (BTC)$138,503,657,56016,853,612 BTC
Ethereum (ETH)$78,782,955,05197,494,487 ETH
Ripple (XRP)$29,540,703,9239,009,215,838 XRP*
Bitcoin Cash (BCH)$22,320,941,99416,956,950 BCH
Cardano (ADA)$9,052,488,53225,927,070,538 ADA*
Litecoin (LTC)$8,104,684,54855,130,533 LTC
NEO (NEO)$7,220,395,00065,000,000 NEO*
Stellar (XLM)$6,522,701,17318,432,165,992 XLM*
IOTA (MIOTA)$4,931,136,8802,779,530,283 MIOTA*
NEM (XEM)$4,867,946,9998,999,999,999 XEM*

*No son minables

Información obtenida de CoinMarketCap el 09/02/2018

Tokens
NombrePlataformaCapitalización de mercadoSuministro en circulación
EOS (EOS)Ethereum$5,411,246,133657,116,921 EOS
TRON (TRX)Ethereum$2,381,274,61065,748,192,476 TRX
Tether (USDT)Omni$2,245,342,8452,217,140,814 USDT
VeChain (VET)Ethereum$1,981,611,785466,191,394 VET
ICON (ICX)Ethereum$1,634,255,971381,495,014 ICX
Populous (PPT)Ethereum$1,266,633,03937,004,027 PPT
OmiseGo (OMG)Ethereum$1,189,326,349102,042,552 OMG
Binance Coin (BNB)Ethereum$838,986,21899,014,000 BNB
Status (SNT)Ethereum$738,515,4803,470,483,788 SNT
Aeternity (AE)Ethereum$662,409,626233,020,472 AE

Información obtenida de CoinMarketCap el 09/02/2018

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