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¿Qué es Bitcoin?

Una guía completa de Bitcoin para principiantes: ¿cómo funciona y por qué es tan caro?

Bitcoin es un activo digital que sólo existe en línea. A menudo se describe como una combinación electrónica de dinero en efectivo y oro. Bitcoin está hecho para ser gastado como dinero en efectivo, pero también puede contener mucho valor de manera similar al oro. Sin embargo, a diferencia del dinero en efectivo o el oro, Bitcoin es completamente digital.

Aviso legal: Esta información no debe interpretarse como una recomendación de criptomonedas o de ningún proveedor, servicio u oferta en específico. No es una recomendación para hacer transacciones. Las criptomonedas son especulativas, complejas e implican riesgos significativos: son altamente volátiles y sensibles a la actividad de terceros. Su rendimiento es impredecible, y el rendimiento pasado no garantiza el rendimiento futuro. Considera tus propias circunstancias y pide un consejo personal antes de confiar en esta información. También deberías verificar la naturaleza de cualquier producto o servicio (incluidos su estatus legal y los requisitos reglamentarios pertinentes) y consultar a los reguladores sitio web pertinentes antes de tomar cualquier decisión. Finder, o el autor, pueden tener participaciones en las criptomonedas discutidas.

¿Qué es Bitcoin?

Bitcoin se puede referir a dos cosas:

  • El activo digital Bitcoin (BTC): Estas son las monedas digitales como tal. Sólo existirá un total de 21 millones de monedas Bitcoin.
  • La red Bitcoin: Esta es la cadena de bloques de Bitcoin. Es la que le da valor y aplicaciones prácticas al activo digital.

El activo digital Bitcoin

Bitcoin vector icon blue

El activo digital es muy simple. Bitcoin, a menudo abreviada como BTC, es como cualquier otra moneda excepto que es totalmente digital. Sus activos se crean gradualmente con el paso del tiempo, hasta llegar al límite de 21 millones.

Cada una de estas monedas se puede adquirir, intercambiar y gastar como dinero. La cantidad de nuevas monedas creadas disminuirá con el tiempo, y eventualmente tomará décadas producir unas cuantas monedas finales.

Cuando alguien habla de comprar, vender o intercambiar Bitcoin, se refiere a estos activos.

Todo lo demás que hace que Bitcoin sea especial se debe a la red que lleva el mismo nombre.

La red Bitcoin

Bitcoin blockchain network vector icon blue

La red Bitcoin tiene dos principales funciones:

  1. Realiza las transacciones de Bitcoin. Cuando gastas la moneda digital Bitcoin, se transfiere al destinatario a través de la red Bitcoin.
  2. Mantiene un inventario de todas las transacciones de Bitcoin realizadas y las registra en un libro de contabilidad digital.

Lo que hace especial a la red Bitcoin es que nadie está a cargo de ella y nadie puede controlarla.

Nadie puede evitar que se hagan las transacciones o que se creen más Bitcoin, y tampoco se puede evitar que la red registre meticulosamente todas las transacciones de Bitcoin en su libro de contabilidad digital.

¿Quién inventó Bitcoin y de dónde surgió la red?

Picture not describedQuestions you might haveBitcoin fue inventada por una persona, o grupo de personas, bajo el seudónimo de Satoshi Nakamoto.

Nadie sabe quién es Satoshi Nakamoto realmente.

¿Por qué la gente compra Bitcoin?

Los precios de Bitcoin están influenciados por la oferta y la demanda de la moneda. Una sola moneda valdrá lo que alguien esté dispuesto a pagar por ella.

Hay tres razones principales por las que la gente compra Bitcoin:

  1. Especulación. Creen que subirá de precio y quieren venderla para obtener ganancias más adelante. La teoría surge porque, como nunca habrá más de 21 millones de BTC, es un potencial activo de colección. Debido a esta oferta limitada, también se considera una garantía contra la inflación, como una versión digital del oro. Y al ser un activo puramente digital, es incluso más fácil de almacenar, transportar y comprar que el metal precioso.
  2. Pagos. Quieren usarla para hacer pagos. Bitcoin puede ser una forma más complicada (pero también más barata y rápida) de realizar transferencias internacionales.
  3. Diversificación económica. Se cree que el diseño de la red Bitcoin hace de este activo una opción más segura que las monedas fiduciarias de cada país. Los compradores se preocupan por factores como la deuda nacional y la inflación que podrían afectar el valor de las monedas nacionales. En un caso así, Bitcoin no se vería afectada.

La teoría es que, al tener algo de dinero digital (como Bitcoin), podrán tener fondos protegidos incluso si su gobierno colapsa. Por esta razón, Bitcoin se ha vuelto más popular en países que sufren inestabilidad política que en regiones más estables.

Algunos inversores también creen que es una buena idea tener Bitcoin en pequeñas cantidades, porque otros mercados, como la bolsa de valores, los mercados de divisas y las materias primas, están estrechamente interconectados y corren el riesgo de caer todos a la vez.

Sin embargo, la red Bitcoin se percibe como separada de otros mercados.

¿Dónde puedo comprar bitcoin en México?

A medida que la cadena de bloques de Bitcoin fue creciendo, toda una industria se desarrolló a la par, incluyendo una variedad de plataformas y mercados de Bitcoin. Puedes encontrar y comparar algunos de estos sitios aquí.

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¿Cómo funciona Bitcoin?

La red Bitcoin fue el primer ejemplo de una cadena de bloques tal como las conocemos hoy. Se llama “blockchain” porque se puede representar exactamente como una serie de bloques que se han enlazado.

Las transacciones de Bitcoin están contenidas en dichos bloques y, como están enlazados, éstos se pueden procesar fácilmente de forma organizada. Esto hace que sea más fácil para la red Bitcoin mantener un registro completo de todas las transacciones.

En el caso de la cadena de bloques de Bitcoin, se crea un nuevo bloque cada 10 minutos en promedio. Cada vez que llega uno, la red Bitcoin analiza automáticamente todas las transacciones que contiene, envía esas transferencias a los destinatarios correctos y registra todos los detalles de las transacciones en su libro de contabilidad digital.

La versión más actualizada del libro contable se transmite en la cadena de bloques junto con las transacciones.

En pocas palabras, la red Bitcoin es como una especie de robot de pagos. Si deseas enviar dinero a alguien en otra parte del mundo, puedes usar la red Bitcoin para enviarle los fondos en forma de moneda digital en lugar de ir al banco.

Debido a que la red Bitcoin es un robot:

      • No hay forma de que se robe tu dinero
      • No gana dinero y no te cobrará tarifas más altas de lo necesario
      • No alterará los números ni cometerá errores
      • No mentirá

Este sistema es lo que hace de Bitcoin algo valioso. Debido a que está completamente automatizado y mantiene registros impecables, también es imposible falsificar Bitcoin, y puedes estar 100% seguro de que sólo habrá 21 millones de monedas.

¿Qué es la cadena de bloques de Bitcoin?

Como te contamos anteriormente, la cadena de bloques es una serie de bloques virtuales ligados entre sí que llevan las transacciones de Bitcoin desde el origen hacia su destino.

Puedes explorar la cadena de bloques de Bitcoin y revisar sus registros desde tu computadora, utilizando programas llamados exploradores de bloques. Éstos te permiten ver algunos de los bloques más recientes. También puedes ver cuántas transacciones se añadieron en cada uno, cuánto Bitcoin en total viaja en esos bloques y otros detalles. De este modo, se pueden encontrar todas las transacciones de Bitcoin que hayan ocurrido.

¿Cómo funciona la minería de Bitcoin?

Wikimedia Commons Image: Supplied

Hay muchas marcas y modelos diferentes de máquinas de minería de Bitcoin,
pero así se ven la mayoría de ellas. Wikimedia Commons.

Hasta aquí todo es puramente digital. Todo son simples líneas de código y cualquiera que quiera ver exactamente cómo se programa Bitcoin puede hacerlo fácilmente.

Pero, por supuesto, la red Bitcoin tiene que responder al mundo real en algún momento. Necesita electricidad para seguir funcionando, y tiene que ser lo suficientemente fuerte como para resistir a los hackers.

Aquí es donde entra la minería de Bitcoin.

La minería de Bitcoin es el acto de buscar nuevos bloques en la blockchain. Esto se hace resolviendo un complejo problema matemático. Quien encuentre la respuesta en primer lugar, añadirá el siguiente bloque a la cadena de bloques y recibirá algo de bitcoin recién creado como recompensa. De ahí surgen las nuevas bitcoins.

Ingeniosamente, la red de Bitcoin se adaptará automáticamente a la cantidad de energía destinada a resolver esos problemas matemáticos, para asegurarse de que siempre se tarde un promedio de 10 minutos en encontrar cada nuevo bloque, sin importar cuánta energía se invierta en él.

Cuando hay más energía invertida para resolver esos problemas, los problemas se hacen más difíciles. Cuando hay menos energía, se hacen más fáciles.

Teóricamente, cualquier tipo de computadora puede resolver estos problemas matemáticos e incluso podrías hacerlo con lápiz y papel si así lo quisieras. Pero como es una especie de competencia para ganar Bitcoin, los mineros intentan ser los más rápidos. Por ello, ahora utilizan máquinas de minería de Bitcoin especializadas diseñadas para resolver los problemas en el menor tiempo posible

Ahora hay granjas mineras enteras llenas de este tipo de máquinas, que resuelven problemas matemáticos para la red Bitcoin. En conjunto, la red Bitcoin consume ahora más energía que algunos países.

Una pequeña porción de esta energía se utiliza para agrupar los bloques y enviar las transacciones a través de la red Bitcoin, mientras que la mayor parte se utiliza para asegurar que los problemas matemáticos que hay detrás de cada nuevo bloque sean extremadamente difíciles.

Esto es importante, porque cuanto más difíciles sean esos problemas matemáticos, más difícil será interferir en la red Bitcoin.

Lee nuestra guía completa de minería de Bitcoin aquí.

Más sobre minería: ¿Y si los problemas matemáticos fueran demasiado fáciles?

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Si los problemas matemáticos son demasiado fáciles, sería posible que alguien encontrara bloques demasiado rápido. Esto es peligroso porque si la misma persona consigue encontrar consecutivamente suficientes bloques, puede engañar a la red Bitcoin.

Pero como los problemas matemáticos son tan difíciles, debido a que muchas personas compiten por encontrar el siguiente bloque, es muy difícil que una sola persona encuentre demasiados bloques para sí misma.

La razón por la que esto protege la red es que alguien que quiera atacar Bitcoin sólo puede modificar el bloque que ha descubierto. No pueden manipular los bloques de otros mineros.

¿Cómo almacenar Bitcoin de forma segura?

Vector of cryptocurrency wallet

Bitcoin, en sí, siempre estará presente en su cadena de bloques y en ningún otro lugar.

Por lo tanto, cuando tienes Bitcoin, en realidad posees lo que se llama una “clave privada”. Estas claves se utilizan para desbloquear la sección del libro contable de Bitcoin donde se guardan tus monedas, lo que te permite hacer uso de ellas.

Como tal, la clave privada parece una contraseña complicada, conformada por una larga cadena de números y letras.

Estas claves se almacenan en carteras digitales especialmente diseñadas para este fin.

Lee más sobre carteras digitales y almacenar Bitcoin de forma segura

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Preguntas frecuentes

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