Cómo comprar, vender, transferir y (potencialmente) ganar dinero con Bitcoin

Bitcoin ha tomado al mundo por sorpresa, trayendo criptomonedas a la vista del público y cambiando la manera en que pensamos sobre el dinero.

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Es difícil hablar de criptomonedas sin hablar de Bitcoin. A partir de orígenes muy humildes y con el objetivo de quebrantar el control del gobierno sobre las finanzas públicas, Bitcoin ha crecido hasta convertirse en una potencia en el sector financiero. Cada vez más comerciantes, empresas e incluso gobiernos están adoptando la moneda, y la tecnología de cadena de bloques detrás de ella, en formas que el creador de Bitcoin quizás no habría imaginado.

En esta guía, analizaremos de cerca Bitcoin: qué es, cómo usarla y qué significa.

Aviso legal: Esta información no debe interpretarse como una recomendación de criptomonedas o de ningún proveedor, servicio u oferta en específico. No es una recomendación para hacer transacciones. Las criptomonedas son especulativas, complejas e implican riesgos significativos: son altamente volátiles y sensibles a la actividad de terceros. Su rendimiento es impredecible, y el rendimiento pasado no garantiza el rendimiento futuro. Considera tus propias circunstancias y pide un consejo personal antes de confiar en esta información. También deberías verificar la naturaleza de cualquier producto o servicio (incluidos su estatus legal y los requisitos reglamentarios pertinentes) y consultar a los reguladores sitio web pertinentes antes de tomar cualquier decisión. Finder, o el autor, pueden tener participaciones en las criptomonedas discutidas.

¿Qué es Bitcoin? Una breve historia

Ícono Símbolo Fecha de lanzamiento Tipo de algoritmo Suministro máx.
BTC, XBT 3 de enero de 2009 SHA-256 21 millones BTC

Bitcoin comenzó como un documento escrito por su creador, Satoshi Nakamoto, titulado: “Un sistema de efectivo electrónico persona a persona”(2008). En él, Satoshi – cuya identidad real permanece desconocida hasta el momento (julio 2018) – detalla un sistema para descentralizar el sector financiero, con el objetivo de devolver el poder a las personas a través de un sistema de transacción completamente digital (lo que más tarde se conocería como la cadena de bloques). En enero de 2009, Satoshi extrajo el primer bloque por 50 bitcoins. Si bien todavía está directamente involucrado en el desarrollo de Bitcoin, se rumorea que Satoshi ha extraído casi 1 millón de bitcoins, una cantidad que, solo 8 años después, valdría más de $5,8 mil millones de dólares estadounidenses.


¿Cómo funciona Bitcoin?

Antes de comenzar a utilizar Bitcoin, es importante comprender cómo funciona la tecnología y el razonamiento detrás de ella. Esto no sólo te ahorrará algunos dolores de cabeza a largo plazo, sino que te dará una mayor apreciación de lo que sucede detrás de escena.

La cadena de bloques

La visión de Satoshi para Bitcoin comenzó desde un concepto muy simple: no necesitamos una agencia centralizada que controle nuestro dinero (es decir, un banco). Para lograr esto, Bitcoin debe ser mantenida por las personas que utilizan la criptomoneda, y lo hace mediante el uso de un libro público, comúnmente conocido como la cadena de bloques. Comprender la cadena de bloques te ayudará a entender los aspectos más específicos de la moneda.

Imagina a tres personas: Ana, Juan y Carlos. A menudo tienen que pagarse dinero entre ellos, pero para evitar tener que hacer un pago cada vez que lo necesitan, deciden comenzar a llevar un registro del dinero que se debe. Al final del mes, averiguan a quién se les debe y les pagan. Para evitar tener que confiar el uno al otro con este libro mayor, recurren a Daniel, un tercero al que se le ha confiado el mantenimiento de la integridad del libro mayor. El libro mayor podría verse más o menos así:

Ana > Juan $10
Juan > Carlos $25
Juan > Ana $15
Carlos > Ana $55
Carlos > Juan $12

Cada transacción hecha con Bitcoin se almacena en un libro digital como éste. Cada línea señala una dirección de envío, una dirección de recepción y una cantidad de Bitcoin.También hay información de seguridad adicional que garantiza que las direcciones sean correctas. Cada conjunto de transacciones se almacena en un “bloque”, como una página en un libro mayor. Una vez que un bloque está lleno de transacciones, los mineros lo pueden extraer (hablaremos de ellos en una sección posterior) y luego se adjunta al bloque anterior para formar una cadena de dichas páginas o “bloques”: una cadena de bloques.

Dirección pública o de cartera de Bitcoin

Para infundir cierta sensación de anonimato en la cadena de bloques, Bitcoin no contiene la información personal del remitente o del receptor en las transacciones de la cadena de bloques. En cambio, cada usuario tiene una dirección pública (o dirección de cartera) y estas direcciones se almacenan para la transacción en su lugar.

Una vez que se agrega una transacción a un bloque y se agrega un bloque a la cadena de bloques, se dice que es inmutable: no se puede editar ni eliminar. Para comprender por qué, veamos a continuación la descentralización.

Descentralización

El problema con este sistema de contabilidad es evidente cuando el sistema se corrompe. Si Daniel fuera a cerrar un trato con Carlos, e hiciera una nueva transacción que mostrara que Ana y Juan deben dinero a Carlos, Ana y Juan ahora estarían en una situación difícil. O bien tendrían que pagar el dinero adeudado, confiar en Daniel o rechazar por completo la idea del libro mayor.

Ana > Juan $10
Juan > Carlos $25
Juan > Ana $15
Carlos > Ana $55
Carlos > Juan $12
Ana > Carlos $100
Juan > Carlos $100

Para resolver este problema, los tres participantes en nuestro experimento ahora deciden mantener una copia del libro mayor. Si alguien alterara su copia del libro mayor, simplemente tendríamos que compararlo con los demás y elegir los libros contables con la información más común para usarlos.

Esta es la segunda solución importante proporcionada por la cadena de bloques. Esta comprobación de coherencia está integrada en la tecnología de la cadena de bloques, aunque con un poco más de complejidad. Cada vez que inicias sesión en tu copia del libro mayor, verás una copia de cada transacción hecha con Bitcoin desde su inicio, y te convertirás en parte de este proceso de verificación. Esta democratización del proceso de verificación se encuentra en el corazón de Bitcoin y el proceso de la cadena de bloques.

Ana Carlos Juan
Ana > Juan $10 Ana > Juan $10 Ana > Juan $10
Juan > Carlos $25 Juan > Carlos $25 Juan > Carlos $25
Juan > Ana $15 Juan > Ana $15 Juan > Ana $15
Carlos > Ana $55 Carlos > Ana $55 Carlos > Ana $55
Carlos > Juan $12 Carlos > Juan $12 Carlos > Juan $12
Carlos > Ana $85 Ana > Carlos $100 Carlos > Ana $85
Juan > Carlos $100

A menos que puedas convencer a más del 50% de los usuarios de Bitcoin de que eliminen una transacción, entonces esa transacción es esencialmente inamovible.

Revisa nuestra guía completa de la cadena de bloques.


Minería de Bitcoin y verificación de bloques

El problema clave que se resolverá a continuación es la idea de la verificación de transacciones. Si bien no existe una autoridad central que pueda decidir si una transacción es legítima o fraudulenta, todavía debe haber un sistema para resolver esto. Bitcoin proporciona esta solución mediante la minería. Los mineros (que son expertos en informática y no personas que trabajan con picos), llevan a cabo el complejo trabajo de la minería.

Utilizando poderosos procesadores llamados ASIC (Circuitos Integrados Específicos para Aplicaciones), los mineros reciben un bloque de transacciones y resuelven un rompecabezas matemático computacionalmente difícil en ese bloque. Los detalles de este acertijo están más allá del alcance de esta guía para principiantes, pero basta decir que, una vez resuelto, este acertijo garantiza que las transacciones en el bloque son válidas y pueden considerarse verificadas.

Una vez extraído, el minero que resuelve el rompecabezas conecta el bloque a la cadena de bloques y recibe una pequeña cantidad de Bitcoin por el trabajo. La minería de hoy es altamente competitiva, y los mineros tienen que usar los últimos circuitos específicos integrados para aplicaciones (ASIC) en el mercado, de lo contrario, el costo del consumo de energía para resolver el rompecabezas supera las recompensas.

Lee nuestra guía completa de minería de Bitcoin aquí.


¿Dónde puedo utilizar Bitcoin?

Bitcoin es una de las (si no es que la mayor de) las criptomonedas más ampliamente aceptadas en el mercado al momento de escribir esto en julio de 2018. Desde comerciantes en línea hasta tiendas físicas, muchos proveedores de servicios han comenzado a aceptar Bitcoin junto con moneda fiduciaria (es decir, monedas como MXN, USD y EUR).

Puedes usar Bitcoin para comprar diversos productos y servicios, tales como:

  • Electrónica, software y equipo. Microsoft, Newegg y Dell, por ejemplo, aceptan pagos de Bitcoin.
  • Vuelos y servicios de viaje. Expedia, una de las mayores agencias de viajes del mundo, permite a los usuarios pagar con Bitcoin.
  • Casinos. El casino en línea bitcoin.com lanzado en 2016, es completamente anónimo y te permite jugar con Bitcoin.

Además de estas compañías de renombre, muchos comerciantes y proveedores de servicios más pequeños aceptan Bitcoin.


Una breve historia sobre los precios de Bitcoin

Bitcoin ha estado disparando a la luna desde su inicio, pero en 2016-2017, vio un crecimiento explosivo. Desde $997.69 USD/BTC el 1 de enero de 2017…

…Bitcoin creció seis veces hasta $6,013.23 USD/BTC en menos de 11 meses.

Invertir en criptomonedas, incluso algo tan establecido como Bitcoin, no está exento de riesgos, como vimos en el tercer trimestre de 2017 después de que la negativa de China a aceptar Bitcoin hizo que el valor de la divisa se viera afectado, o como en enero de 2018 que el valor de las criptomonedas sufrió un golpe bajo en su valor. Pero muchos expertos de mercado esperan que Bitcoin continúe recuperándose y recuperando su impulso anterior.

EL CÓDIGO DE Bitcoin: ¿XBT o BTC?

Cuando lees sobre Bitcoin, a veces lo verás como BTC y otras veces como XBT. Entonces, ¿cuál deberías usar? Bueno, al momento de escribir en febrero de 2018, la comunidad Bitcoin aún no ha alcanzado un consenso oficial.

Originalmente, el código de moneda de Bitcoin era BTC, pero a medida que crecía y ganaba aceptación, la Organización Internacional de Normalización (ISO) le dio a la moneda un nuevo código, “XBT”, con la “X” representando el hecho de que Bitcoin no está vinculado a un gobierno específico (según la norma ISO 4217).

Sin embargo, muchos usuarios de Bitcoin todavía se refieren a la moneda como BTC, y es probable que esto no cambie pronto, incluso cuando el uso de XBT gana tracción entre los banqueros y asesores financieros.

Rastrea la tasa de cambio en vivo de BTC / MXN y mira los gráficos históricos.

El precio de Bitcoin hoy

Historical rate chart of BTC and EUR

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Updated: 21 Nov 2019 20:34:51 UTC

¿Bitcoin puede ser rentable?

Bitcoin, como otras criptomonedas, es extremadamente volátil y el valor de la moneda sigue siendo impredecible. Las noticias y eventos aparentemente no relacionados afectan su precio en gran medida, a veces positivamente, a veces negativamente. Sin embargo, si deseas dar el siguiente paso y comenzar a operar con Bitcoin, aquí hay dos formas de hacerlo:

  • Recibe pagos en BTC

La manera más rápida de hacer crecer tu cartera, Bitcoin o no, es comenzar a recibir pagos con Bitcoin. Si tienes una tienda en línea, agrega un botón de “pagar con Bitcoin” al carrito de compras. Como proveedor de servicios en línea, podrías considerar preguntarle a tus clientes si les gustaría usar Bitcoin para el pago. Sin embargo, si tienes una tienda física, puedes imprimir el código QR de tu dirección de caretera Bitcoin y pegarla junto a la caja para que la gente pueda escanearla y enviarte Bitcoin al instante. Y si eres un empleado, ¿por qué no preguntas a tus empleadores si estarían interesados en pagarte tu salario en Bitcoin en lugar de hacerlo en moneda fiduciaria?

  • Invierte en Bitcoin

Si, en cambio, deseas jugar en el mercado de Bitcoin; puedes invertir en esta moneda y esperar a que tu cartera crezca por sí misma. Esto funciona igual que cualquier otro proceso de negociación en el mercado: compra Bitcoin de una plataforma de exchange de criptomonedas acreditada cuando el valor sea bajo, y véndela cuando sea alto. Por ejemplo, si habías comprado BTC por valor de $74,000 en septiembre de 2017 y vendido tres meses después en enero de 2018 por $248,000, habrías obtenido más de $174,000 MXN de ganancia, y más del doble de tu inversión inicial.

Cuando se trata de invertir con Bitcoin, ten en cuenta que el rendimiento pasado no siempre es un indicador del rendimiento futuro, y con las criptomonedas aún en etapa temprana, ocurren grandes caídas en su valor.

Compara las plataformas para intercambiar Bitcoin

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Cómo conseguir Bitcoin

Enviar y recibir Bitcoin es un proceso simple siempre que hayas configurado dos cosas:

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Precauciones a tomar en cuenta

Bitcoin no carece de sus dificultades, y muchas de ellas provienen de su crecimiento percibido y su amplia aceptación.

Estafas de intercambio de Bitcoin

Debido a que Bitcoin es una de las criptomonedas más comercializadas, ha atraído a una buena cantidad de estafadores y sitios web de phishing, la mayoría en forma de plataformas de exchange. Antes de dar tu dinero a una plataforma de exchange en línea, asegúrate de que:

  • Utiliza HTTPS y no HTTP
  • Requiere verificación de identidad
  • Tener buenas críticas en línea de fuentes confiables
  • Permite pagos a través de tarjetas de crédito y transferencias bancarias (de esta manera podrás obtener ayuda del banco si se trata de una estafa)

Un montón de competencia

A pesar de que Bitcoin pavimentó el camino para todas las otras altcoins disponibles en el mercado, algunas monedas están haciendo cosas que son mucho más interesantes que Bitcoin. En el momento de redactar este informe, Ethereum está siguiendo los pasos de Bitcoin con características innovadoras basadas en la cadena de bloques, incluidos los contratos inteligentes y las aplicaciones descentralizadas. Esto está causando que las compañías se desvíen de Bitcoin y se encaminen hacia altcoins más emocionantes.


¿Cuál es el siguiente paso para Bitcoin?

Bitcoin ha estado presente desde 2009, pero su futuro sigue siendo prometedor, con cambios importantes en camino.

Actualización SegWit

En 2017, la principal preocupación de la comunidad Bitcoin fue cómo mejorar el rendimiento y los tiempos de transacción. A medida que más y más usuarios acuden a Bitcoin, estos han sufrido, lo que hace que el sistema demore demasiado para verificar las transacciones, a veces hasta 10 minutos, mientras que otras altcoins lo hacen en menos de un minuto.

Esta actualización de software ha tardado en llegar y debería hacer que Bitcoin vuelva a los tiempos de verificación de transacción de velocidad relámpago e incluso tarifas de transacción más económicas.

Aceptación en aumento

Cada día, más y más comerciantes se están uniendo a la comunidad Bitcoin. Mientras esto continúa, el valor de Bitcoin continuará aumentando vertiginosamente. Con una aceptación más amplia seguramente vendrá alguna regulación de los gobiernos de todo el mundo. Esto es inevitable, pero podría no ser el golpe mortal que muchos usuarios de Bitcoin temen. La regulación proporcionaría tranquilidad a las empresas y organizaciones que aún temen integrarse al mundo de las finanzas digitales.

Conoce más sobre Bitcoin

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    Fuentes de las imágenes: Shutterstock, CoinDesk
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