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Starlink: Prix, date de lancement, fonctionnalités et alternatives

Starlink d'Elon Musk promet d'apporter une connexion internet haut débit par satellite à travers la France. Nous explorons les coûts, la disponibilité et la concurrence.

L’internet par satellite n’est pas nouveau en France. Au contraire, les français vivant dans les régions les plus périphériques et éloignées bénéficient déjà de quelques solutions, tel que NordNet d’Orange et SkyDSL. Mais cette année, toute une série de nouveaux satellites verront le jour : ceux de Starlink, dernière création technologique d’Elon Musk.

Qu’est-ce que le projet Starlink ?

  • C’est la nouvelle plateforme d’internet par satellite d’Elon Musk, sous la direction de la compagnie aéronautique SpaceX.
  • Une connexion à large bande est fournie par une « chaine » ou « constellation » de satellites en orbite basse.
  • La proximité des satellites par rapport à la terre, plus proches qu’à l’accoutumé, permettra un accès à l’internet à haut débit depuis presque n’importe où.

Starlink est le nom de la constellation de satellites en basse orbite de Space X, dont le premier prototype a été réalisé en 2018 et mis à la disposition des consommateurs nord-américains fin 2020. L’objectif de SpaceX est de placer des milliers de satellites en basse orbite autour de la terre, formant ainsi une plateforme mondiale capable de fournir une connexion internet à peu près partout sur la planète.

L’avantage des basses orbites est, bien entendu, que la distance de transmission entre le faisceau de Starlink est beaucoup moins importante comparée à ses compétiteurs, ce qui devrait conduire théoriquement à une connexion plus rapide.


Vue accelerée (timelapse) d’une constellation de satellites Starlink (Getty).

Comment voir les satellites Starlink en France

Avec le bon équipement (et parfois à l’œil nu), c’est possible — mais, ce sont des satellites qui se déplacent rapidement. Ils font le tour du globe toutes les 90 minutes—il ne faut pas donc cligner les yeux. Toutefois, il existe déjà un service qui vous permet de suivre la visibilité probable des satellites de Starlink. Si vous avez un télescope, n’hésitez pas !


Exemple de localisations de chaînes de satellites au-dessus de la France. Source: findstarlink.com.

Quand le service Starlink sera-t-il disponible en France ?

Le site web de Starlink n’a été lancé que récemment, avec un accès au service prévu pendant la deuxième moitié de 2021 pour la plupart des adresses que nous avons testées en France.

Le service est proposé sur la base du principe du premier arrivé, premier servi, mais sans préciser ce que cela signifie en termes de nombre de places disponibles ou prévues.

Combien va coûter Starlink en France?

Actuellement, le prix donné sur Starlink.com est de $99 USD, vraisemblablement par mois. Il faudra aussi prévoir l’achat d’un kit de connexion à quelques centaines d’euros.

Le site web de Starlink vous permet de régler un acompte (remboursable) de $99 USD pour, en quelque sorte, « réserver » votre place, mais précise également que celui-ci ne représente pas une garantie d’accès au service. Si vous êtes selectionnés comme client, vous aurez ensuite à régler le prix de l’équipement, d’une valeur de $499 USD.

Quel débit pour Starlink en France ?

Starlink annonce que ses services seront capables d’atteindre des vitesses allant de 50 à 150 Mo/s, avec une latence de 20 à 40 ms pour la majorité de ses clients, selon la région. Mais, il y aura également de « brèves périodes sans aucune connexion ». Espérons que ce problème s’atténuera avec le temps, avec l’addition de nouveaux satellites.

Dans tous les cas, il faut garder à l’esprit que, comme toute technologie sans fil, il y a de nombreux facteurs qui peuvent influer sur la vitesse de la connexion, tant environnementaux qu’en rapport avec la charge du réseau. C’est en partie pour cette raison que Starlink ne prévoit pas de proposer son service de manière universel (du moins pour le moment). Comme pour un embouteillage, si trop de clients essaient d’accéder au service en même temps, la connexion de chacun risque de ralentir.

Comment Starlink se compare-t-il à une connexion traditionnelle ?

Difficile à dire, car cela dépend de la technologie internet en question. La vaste majorité des français accèdent à internet par ligne fixe, et la fibre devient de plus en plus courante. Pour ces consommateurs, il y a peu d’avantages à Starlink — et quelques désavantages importants.

Mais pour ceux dont la connexion est plus lente, surtout dans des régions éloignées, la promesse d’une connexion Starlink à 150 Mo/s peut être intéressante.

Néanmoins, cela reste bien plus cher que la majorité des fournisseurs alternatifs. Bien que la latence soit variable, on observe généralement une latence plus basse et donc meilleure avec une ligne fixe, ce qui est indispensable pour, par exemple, participer à une vidéoconférence ou jouer en ligne.

En tant que service relié à des satellites, vous aurez aussi besoin d’une ligne de mire assez dégagée vis-à-vis du ciel, ce qui peut exclure beaucoup de citadins. Starlink est donc beaucoup plus intéressant pour les français vivant en campagne ou en banlieu, surtout lorsque l’on sait que les débits proposés par Starlink sont bien plus rapides que, par exemple, NordNet et ses 22 Mb/s ou même SkyDSL avec ses 50 Mb/s (même si ces derniers sont beaucoups moins chers).

Comment Starlink se compare-t-il à la 4G ou 5g ?

Le débit maximum théorique de la 4G est de 75 à 150 Mb/s, et en général, on atteint les 100 à 130 Mb/s. Pour la 5G, vous pouvez prétendre à un débit bien plus important, près de 2,1 Gb/s selon Orange. Un débit plus rapide que celui proposé par Starlink et de loin, même si le réseau 5G en France en est toujours à ses débuts. Les prix des offres mobiles sont aussi, en règle générale, beaucoup moins importants que celui proposé par Starlink. Mais, pour les 1% des Français non-couverts par la 4G, Starlink reste une solution viable.

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