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Qu’est-ce que le Bitcoin ? Notre guide pour débutants

Comment fonctionne les bitcoins, pourquoi ils sont si chers, et comment investir.

Le bitcoin est un actif numérique qui n’existe qu’en ligne. Les bitcoins partagent des caractéristiques avec l’argent liquide, d’un côté, et les actifs plus valables comme l’or de l’autre. Il est fait pour être dépensé, comme l’argent liquide, mais sait conserver une grande valeur, comme l’or. Contrairement aux deux, cependant, il est entièrement numérique, ce que l’on appelle une cryptomonnaie.

Les cryptomonnaies, et les bitcoins en particulier, ont atteint de nouveaux sommets cette dernière année — le temps est donc propice pour tout apprendre à son sujet.

Bitcoin logo

Live Bitcoin (BTC) price

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Data sourced from Binance

Bitcoin en bref

Symbole boursierBTC
FamilleActif numérique — Cryptomonnaie
Année de sortie2009
OrigineInconnu
Approvisionnement maximal21.000.000
Algorithme de consensusPreuve de travail (En anglais : proof of work)
Personnages clésSatoshi Nakamoto
Partenariats clés
Peut être minéOui

Qu’est-ce que le bitcoin ?

Le mot Bitcoin désigne deux choses à la fois :

  • L’actif numérique Bitcoin (BTC) : Il s’agit de la cryptomonnaie elle-même : des jetons numériques ayant une valeur monétaire. Ils sont limités à 21 000 000 de jetons.
  • Le réseau Bitcoin : Le blockchain qui sous-tend cet actif et qui lui confère sa valeur et permet son utilisation.

L’actif numérique Bitcoin (BTC)

Bitcoin vector icon blue

En tant qu’« actif numérique », Bitcoin est assez facile à comprendre. Un bitcoin, c’est un jeton numérique — toute comme une pièce de monnaie, mais qui existe en ligne. Ces pièces, dits jetons, sont créées progressivement (par un processus décrit plus bas) au fil du temps, jusqu’à un maximum de 21 millions.

Chacun de ces jetons peut être obtenu, échangé et dépensé comme de l’argent. Quand on parle d’acheter, de vendre et d’échanger les bitcoins, c’est ces jetons qui sont achetés, vendus et échangés.

Toutes les autres particularités du Bitcoin résident dans le réseau Bitcoin.

Le réseau Bitcoin

Bitcoin blockchain network vector icon blue

Le réseau Bitcoin sert à deux choses :

  1. La transmission des bitcoins. Quand vous dépensez des bitcoins, ils sont transmis à travers ce réseau vers le destinataire.
  2. L’enregistrement des transactions. Chaque opération jamais effectuée est stockée dans ce registre numérique, en forme de blockchain.

Ce qui rend si spécial le réseau Bitcoin, c’est qu’il n’y a pas d’autorité centrale qui dirige son opération et aucune personne ne peut la contrôler elle seule.

Personne ne peut l’empêcher de transmettre les transactions, ni stopper la création des bitcoins, ni, surtout, arrêter l’enregistrement méticuleux des transactions.

Qui a créé les bitcoins et d’où vient le réseau Bitcoin ?

Picture not describedQuestions you might haveLes bitcoins ont été créés par un individu ou un groupe d’individus nommé Satoshi Nakamoto.

Personne ne sait de qui il s’agit.

Pourquoi les gens achètent-ils les bitcoins ?

La valeur ou le « cours » des bitcoins est influencé par l’offre et la demande. Comme beaucoup de commodités, la valeur d’un bitcoin dépend du montant que quelqu’un sera prêt à dépenser pour l’obtenir.

Il y a trois raisons principales pour lesquelles les gens achètent les bitcoins :

Où acheter des bitcoins en France ?

Avec la croissance du blockchain Bitcoin, toute une industrie s’est développée à côté, avec nombreux courtiers et plateformes d’échange de bitcoins.

Vous pouvez comparer un certain nombreux de ces solutions ici :

Name Product Deposit methods Fiat Currencies Cryptocurrencies
CoinSpot Cryptocurrency Exchange
Bank transfer, BPAY, Cash, Cryptocurrency, POLi, PayID
AUD

308
cryptocurrencies

CoinSpot is an Australian exchange that lets you easily buy, sell and trade more than 290 cryptos.
Swyftx Cryptocurrency Exchange
Bank transfer, Credit card, Cryptocurrency, Debit card, Osko, PayID
AUD, NZD

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Binance Cryptocurrency Exchange
Credit card, Cryptocurrency, Debit card, Osko, PayID
USD, AUD, GBP, CAD, EUR, CNY, RUB, TRY, NGN, UAH & 40+ more

272
cryptocurrencies

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Binance is the world’s largest exchange by trading volume. Get started with instant zero fee AUD deposits and withdrawals in Australia, and enjoy low trading fees, a wide selection of cryptocurrencies and 24/7 local customer support.
Digital Surge Cryptocurrency Exchange
Bank transfer, Cryptocurrency, POLi, Osko, PayID
AUD

276
cryptocurrencies

Finder Exclusive: New members get $10 bonus after verification. T&Cs apply.
An Australian based exchange with a focus on simplicity that allows users to purchase a range of cryptocurrencies with AUD.
Cointree Cryptocurrency Exchange
Cash, Cryptocurrency, POLi, PayID, Online banking
AUD

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Comment fonctionne Bitcoin ?

Le réseau Bitcoin était le tout premier exemple de la technologie dite « blockchain » telle que nous la connaissons aujourd’hui. Il tient son nom du fait qu’il s’agit d’une chaîne de « blocs », chacun étant une unité informatique.

Les blocs d’une blockchain

Chacun de ces blocs contient une ou plusieurs transactions Bitcoin. Puisqu’ils sont enchaînés l’un après l’autre, ils peuvent être facilement traités de manière organisée.

Dans le cas de la blockchain Bitcoin, un nouveau bloc est créé toutes les 10 minutes en moyenne. Quand un nouveau bloc arrive sur le réseau, ce dernier examine toutes les transactions que contient le bloc, les effectue (en envoyant des bitcoins des expéditeurs aux destinataires), et les enregistre dans son registre ou grand livre.

La copie la plus à jour de ce registre est transmise sur le blockchain avec les transactions ; elle est donc accessible prochains blocs.

En fin de compte, vous pouvez penser au réseau Bitcoin comme une espèce de machine à paiements. Si vous souhaitez envoyer de l’argent à quelqu’un dans le monde, vous pouvez utiliser cette machine au lieu de passer par votre banque.

Cette « machine à paiements » est hautement sécurisée, et puisqu’il ne s’agit ni d’une banque ni d’un service de paiement :

  • Elle ne volera pas votre argent
  • Elle n’a pas à gagner un profit et vous ne serez pas facturé plus que nécessaire
  • Les chiffres seront toujours exacts et justes
  • Les paiements frauduleux sont impossibles

C’est ce système qui contribue à toute la valeur du Bitcoin. Il est autonome et tient des registres impeccables ; il est donc impossible de contre-façonner les bitcoins, et vous pouvez être sûr de votre transaction.

À quoi ressemble le blockchain Bitcoin ?

La blockchain Bitcoin est ouverte à tout le monde. Vous pouvez parcourir ses records depuis votre ordinateur à l’aide de logiciels dits explorateurs de blocs.

Voici à quoi ça ressemble quand vous utilisez l’explorateur de blocs blockcypher. Vous pouvez cliquer sur n’importe quelle transaction pour en voir les détails numériques.

Image description
Un aperçu des blocs récents sur l’explorateur de blocs BlockCyper.

Vous pouvez cliquer sur un numéro de bloc pour voir les transactions y contenues. Voici un exemple :

Picture not described
Aperçu du nombre de transactions sur un bloc dans l’explorateur de blockchain BlockCyper.

Ce sont les types de détails que le réseau Bitcoin enregistre automatiquement dans son registre. De cette façon, vous pouvez trouver toutes les transactions Bitcoin qui à jamais eu lieu.

Notre guide détaillé sur les blockchains

Comment fonctionne le minage de Bitcoin ?

Wikimedia Commons Image: Supplied

Il y a de nombreuses marques et nombreux modèles différents de machines à miner les bitcoins, mais voici à quoi ressemblent la plupart d’entre elles. (Wikimedia Commons)

Jusqu’à maintenant, nous n’avons parlé que du numérique. Il a s’agit des lignes de codes, et toute personne intéressée peut voir exactement comment est programmé le Bitcoin.

Mais la création des bitcoins, par son algorithme, exige une puissance de traitement, et donc des ordinateurs et de l’électricité.

C’est là que le minage des bitcoins entre en jeu.

Le minage de Bitcoin consiste à rechercher de nouveaux blocs sur la blockchain. Cela se fait en résolvant des problèmes mathématiques très complexes. La personne qui trouve la réponse en premier ajoute le bloc suivant à la blockchain et reçoit par la même occasion des bitcoins nouvellement créés (donc une récompense importante). C’est de là que proviennent les nouveaux bitcoins.

De manière ingénieuse, le réseau Bitcoin s’adapte automatiquement à la quantité d’énergie nécessaire à la résolution de ces problèmes mathématiques, afin d’assurer à qu’il faut 10 minutes en moyenne pour trouver chaque nouveau bloc, quelle que soit la quantité d’énergie utilisée.

Plus il y a d’énergie consacrée à la résolution de ces problèmes, et plus ceux-ci deviennent plus difficiles. Moins d’énergie, plus ils sont faciles.

En théorie, tout type d’ordinateur peut résoudre ces problèmes mathématiques, et vous pourriez même le faire à la main si vous aviez envie (et beaucoup de temps à tuer…). Mais pour avoir cette récompense, il faut être la première personne à trouver la solution — c’est donc une course contre le temps. Par conséquent, ont été développées des machines à miner des bitcoins pour résoudre les problèmes aussi rapidement que possible.

Il existe aujourd’hui des grappes de machines à miner avec des centaines de ces machines, toutes dédiées à la résolution des problèmes pour le réseau Bitcoin. Ensemble, ce réseau consomme plus d’énergie aujourd’hui que certains pays.

Ce n’est qu’une petite partie de cette énergie qui est utilisée pour remplir les blocs et envoyer les transactions à travers le réseau bitcoin ; la vaste majorité est consommée pour assurer que les problèmes mathématiques sous-tendant les blocs sont suffisamment difficiles. Cela est extrêmement important : plus les problèmes sont difficiles à résoudre, et plus il est difficile d’interférer avec le réseau.

En savoir plus sur le minage du Bitcoin

Comment stocker mes bitcoins de manière sécurisée ?

Vector of cryptocurrency wallet

Les bitcoins eux-mêmes existent sur la blockchain et nulle part ailleurs.

Quand vous disposez de bitcoins, donc, c’est en fait une « clé privée » dont vous prenez possession. Ces clés sont utilisées pour déverrouiller la partie du registre Bitcoin où sont stockés vos bitcoins, ce qui vous permet de les envoyer.

La clé elle-même ressemble à un mot de passe compliqué, fait d’une longue série de chiffres et de lettres.

Ces clés sont stockées dans des portefeuilles numériques spécialement conçus.

En savoir plus sur les portefeuilles (wallets) et tenez en sécurité vos bitcoins

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