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Compara pruebas rápidas de antígenos COVID-19 en España

Las pruebas rápidas de antígenos son la forma más express de hacerse la prueba del COVID. Esto es lo que necesitas saber.

Si planeas viajar al extranjero, deberás reservar una prueba de PCR (reacción en cadena de la polimerasa) en un centro de salud pues la mayoría de los países exige este tipo de examen para el ingreso. Sin embargo, si deseas saber si tienes el virus, una prueba rápida de antígeno es una solución viable.

Las pruebas rápidas de antígenos, también conocidas como pruebas de flujo lateral, son más económicas y rápidas que una prueba de PCR. Sin embargo, también son menos precisas. Acá te ponemos al día con todo lo que necesitas saber.

¿Qué es una prueba rápida de antígeno?

Una prueba rápida de antígeno funciona de manera un poco diferente a las pruebas de PCR, que son las que obtienes en centros de salud. Y si las pruebas de antígenos buscan proteínas en el virus para detectar su presencia, una PCR busca el material de ARN que le dice al virus que produzca estas proteínas.

Una prueba rápida de antígeno es mucho más fácil, rápida y económica de realizar a nivel práctico. Incluso puedes hacerlo tú mismo en casa, ya que no requiere necesariamente un profesional médico (las instrucciones están en la caja).

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En la imagen: Kits de prueba rápida de antígenos. Imagen: Supplied


¿Cómo funcionan las pruebas rápidas de antígenos?

Dependiendo del proveedor, es posible que debas hacerte una prueba interna o hacerlo desde tu casa.

Si vas a ir a un centro de salud, te supervisarán mientras tomas tu propio hisopo o un técnico de laboratorio lo tomará por ti. Se puede tomar la prueba de las amígdalas, las fosas nasales o ambas. Los resultados pueden estar listos en solo 15 minutos.

Si se trata de una prueba de antígeno para hacer en casa, también tomarás el hisopo para extraer una muestra de las amígdalas, las fosas nasales o ambas, según lo especifiquen las instrucciones. Si recibes un resultado positivo con este tipo de test, el protocolo puede variar según la comunidad en la que te encuentres pues el proceso de adopción de protocolos similares respecto a los test de antígeno no ha sido homogéneo.

Por ejemplo, en Madrid ante un resultado positivo del test, debes llamar a un teléfono para informarlo, dar tus datos y te informarán las medidas a adoptar, como la recomendación de autoaislarte durante 10 días. Protocolo muy parecido sigue Cataluña. Y en todos los lugares se da un mismo consejo: no ir a un centro de salud a no ser que se presenten sobre 38º o bien se tiene dificultad respiratoria, por ejemplo.


¿Cuánto cuestan las pruebas rápidas de antígenos?

En un comienzo el coste podía variar bastante entre los proveedores de este tipo de pruebas. Esto se dio porque en el decreto publicado en el BOE (Boletín Oficial del Estado) del 21 de julio de 2021 no se estableció ningún precio fijo ni regulación al respecto, por ello finalmente fueron los fabricantes y las farmacias los que determinaron su valor que fluctuaba entre los 4 a 12 euros, aproximadamente.

Pero esto llegó a su fin con un anuncio del 13 de enero de 2022 (y la puesta en marcha el 15 del mismo mes), según una medida acordada por la Comisión Interministerial de Precios de los Medicamentos que fijó el precio máximo de estas pruebas en no más de 2,94 euros. Recuerda que si bien este coste no lo asume la Seguridad Social, están excentos de IVA.


Pruebas rápidas de antígenos orales versus nasales

Actualmente hay 2 tipos de pruebas rápidas de antígenos disponibles en España: pruebas orales y nasales.

Las pruebas nasales consisten en insertar un hisopo nasal en la nariz. Luego, se gira durante unos segundos, lo que permite que las cerdas suaves recolecten una muestra de las células y los fluidos presentes para analizar. El hisopo nasal debe insertarse bastante lejos para recolectar una buena muestra y obtener un resultado de prueba preciso. Algunas personas encuentran que las pruebas nasales son extremadamente incómodas. Pero todo termina en unos segundos.

Las pruebas orales o de saliva son mucho menos invasivas y se pueden realizar de 2 maneras diferentes según el proveedor. Algunas pruebas requerirán que escupa en un tubo, mientras que otras le indicarán que chupe el extremo con cerdas de un hisopo como los que encontraría en un kit de prueba nasal.

Ambas pruebas detectan la presencia del virus que causa el COVID-19 y se considera que son igualmente efectivas para detectar el virus. Varios tipos de pruebas han sido evaluadas por un organismo independiente designado por las autoridades, que audita a los fabricantes de productos sanitarios. Su rol es verificar que tanto el diseño como la información sean adecuadas para que las pruebas sena utilizadas por no profesionales y, también, que cumple con los requisitos esenciales. Si la evaluación es satisfactoria, emite un certificado CE.

Sin embargo, la prueba que debes realizar depende completamente de ti.


¿Dónde puedo obetener una prueba de antígeno?

Son múltiples los proveedores que venden kits de pruebas rápidas de antígenos en España, de tipo casera. Puedes revisar una completa lista en nuestro artículo de pruebas de Covid-19. En el país la compra de estas pruebas se realiza exclusivamente en farmacias (físicas u online), pero no así en supermercados, como sí ocurre en gran parte de Europa.

Al comprar en línea, asegúrate de que se estipule el organismo notificado que lo ha evaluado –idealmente con sus dígitos de identificación– junto al marcado CE, que corresponde a su cerrificación.

Mantente atento a las revisiones de Trustpilot para cualquier proveedor desconocido, y no tengas miedo de hablar con el servicio de atención al cliente si no estás seguro de algo. Revisa siempre también la política de reembolsos. Los lineamientos gubernamentales cambian continuamente, por lo que vale la pena asegurarse de que puedas recuperar tu dinero si lo necesitas.


Pros y contras de las pruebas rápidas de antígenos

  • Existen alternativas menos invasivas que una prueba PCR
  • Las instrucciones son fáciles de seguir
  • Las pruebas se pueden efectuar en casa sin necesidad de esperar al análisis de laboratorio para obtener los resultados
  • Los resultados están disponibles en solo 15 minutos
  • Más de 30 pruebas certificadas entre las que puedes elegir
  • Ayuda a prevenir la propagación del virus
  • No es aceptado por todos los países para poder ingresar
  • El tiempo de entrega puede ser impreciso
  • Menos preciso que una prueba PCR
  • La demanda es alta y la oferta es baja
  • A diferencia de muchas pruebas PCR, tendrás que pagar por una prueba rápida de antígeno

¿Necesitas más información? Consulta nuestra información sobre las diferentes pruebas de coronavirus y nuestra guía sobre dónde conseguir mascarillas en España.

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