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Starlink: características, competidores, precios y fecha de lanzamiento en Chile

El nuevo servicio de Internet por satélite de Space X, y creado por Elon Musk, promete banda ancha rápida en todo Chile. Acá lo hemos desglosado incluyendo cómo le iría frente a su competencia.

El Internet por satélite no es un fenómeno nuevo, ya que los habitantes de las regiones y localidades más remotas de Chile lo utilizan desde hace ya un tiempo para estar conectados. Sin embargo, en 2021, los cielos se abrirán a un nuevo competidor en el espacio del Internet satelital: llega al país Starlink, servicio desarrollado por SpaceX, de Elon Musk.

¿Qué es Starlink?

  • Es el nuevo servicio de Internet por satélite de Elon Musk, lanzado por la empresa aeroespacial privada SpaceX
  • La banda ancha proviene de “trenes” o constelaciones de satélites en órbita terrestre baja
  • Al tener muchos satélites más cerca de la tierra que lo habitual, casi cualquier lugar podría acceder a Internet de alta velocidad

Starlink es la constelación de satélites en órbita terrestre baja de SpaceX, prototipada por primera vez en 2018 y puesta a disposición de los consumidores estadounidenses a finales de 2020. El plan de SpaceX es tener miles de satélites de tierra baja formando un clúster global capaz de brindar servicios de Internet a casi cualquier lugar en el planeta.

La ventaja de las órbitas terrestres bajas es que hay menos espacio de transmisión, literalmente, entre el conjunto Starlink y los otros servicios satelitales de la competencia, lo que debería conducir a servicios teóricamente más rápidos.


Lapso de tiempo tomado de una constelación de satélites Starlink(Getty)

Si son satélites terrestres, ¿significa que puedo verlos?

Con el equipo adecuado (y a veces a simple vista), puedes hacerlo, aunque son satélites que se mueven de manera muy rápida. Dan la vuelta al mundo cada 90 minutos, por lo que puedes perderlos de vista en un abrir y cerrar de ojos. Ya hay un servicio que rastrea la probable visibilidad de los satélites de Starlink,¡así es que toma ese telescopio y velos por ti mismo!


Ejemplo de ubicaciones de constelaciones de satélites en Brasil. Imágenes tomadas de findstarlink.com, con gráficos y leyendas superpuestas para dar énfasis.

¿Cuándo puedo obtener un servicio Starlink en Chile?

El sitio web local de Starlink se puso en marcha recientemente, con la disponibilidad del servicio prometida “a mediados o finales de 2021” para la mayoría de las direcciones con las que hemos probado.

Starlink ofrece sus servicios “por orden de llegada”, pero no hay una indicación real de lo que eso significa realmente en términos de cuál será la disponibilidad del servicio o cuántas cargas se esperan de los clientes.

¿Cuánto costará Starlink en Chile?

El precio indicativo de Starlink en el momento del lanzamiento es por un solo plan de $99 USD al mes sin límites de datos establecidos.

Sin embargo, eso no es todo lo que pagarás, ya que el equipo receptor también tiene un coste de $499 USD, más el envío. Vale la pena señalar que Starlink está tomando pedidos anticipados ahora para ese período de disponibilidad de mediados o a finales de 2021, pero debes pagar el hardware y la comisión de envío por adelantado si eres seleccionado como cliente de Starlink.

¿Qué tan rápido será Starlink en Chile?

Starlink anuncia que sus servicios serán capaces de alcanzar velocidades de 50Mbps a 150Mps, con latencia de 20ms a 40ms en la mayoría de las ubicaciones. Sin embargo, adicionalmente señala que “también habrá breves períodos sin conectividad”. Afortunadamente ese sería un problema menor pues, con el tiempo, Starlink aumenta su carga de satélites.

Sin embargo, ten en cuenta que, como cualquier tecnología inalámbrica, hay una variedad de factores que pueden afectar las velocidades que puedes alcanzar en la red, tanto ambientales como en términos de carga de red. Eso será parte de por qué Starlink no ofrece un servicio universal. Al igual que en una carretera con mucho tráfico, si hay demasiados clientes que intentan acceder a sus servicios a la vez, el servicio de todos podría volverse más lento.

¿Cómo se compara Starlink con la banda ancha?

Ésta es una cuestión compleja porque depende de la tecnología que se observe. La gran mayoría de los chilenos utiliza HFC, fibra óptica y ADSL. Para estos clientes, existen algunas ventajas al utilizar Starlink, pero también algunas desventajas.

El principal y más obvio beneficio –tomando las palabras de Starlink en términos de velocidad– es que para algunos clientes de banda ancha, particularmente aquellos con conexiones de menor calidad, la velocidad de 150 Mbps puede ser más rápida de lo que hoy su proveedor de Internet podría proporcionarles.

Sin embargo, esto tiene un precio significativamente más alto que la mayoría de las conexiones de banda ancha de 100 Mbps o incluso 250 Mbps del mercado actual. Si bien la latencia es siempre una variable, por lo general verás números de latencia más bajos y, por lo tanto, mejores en una conexión de línea fija, lo que es importante para servicios como videoconferencias o videojuegos.

Al ser un servicio satelital, también necesitarás espacio libre para colocar los equipos de recepción, lo que podría dejar fuera a aquellos habitantes de las grandes ciudades que no puedan instalar antenas sin la autorización de la administración de su edificio o bien que vivan en áreas densamente pobladas.

¿Cómo se compara Starlink con las redes 5G?

Si bien ambos son inalámbricos, al momento de comparar 5G con Starlink caerás en cuenta de que Starlink no puede competir de ninguna manera.

Debes saber que en Chile la red 5G está proyectada para implementarse en el año 2022. Pero si ya estás pensando en tener banda ancha fija 5G en tu casa, debes considerar el valor de un router que lo soporte. Y a esto sumar el costo del plan de datos, que puede tener límites o bien ser ilimitado. Toda esta suma puede que siga siendo más económica que Starlink.

El problema aquí son las áreas de cobertura, pues en primera instancia la red 5G en Chile estará muy concentrado en áreas de alta población (cosa que ya ha pasado en otros países). Pero Starlink puede, en teoría, ofrecer su servicio en cualquier lugar al aire libre en el país. Así, si en un futuro te encuentras en un área sin cobertura 5G –como un perdido lugar del desierto de Atacama o en un poblado cerca de la Carretera Austral– eventualmente sí podrías tener la señal y el servicio de Starlink.

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